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2010-10-30

  擅长寄情于银色月光的诗人大概是收到了宇宙的某些启示。

  去年,一段废弃的火箭助推器撞到了月球表面的环形山,科学家们宣称,在其激起的尘埃中发现了百年难遇的各种珍贵物质——当然也包括“银”的踪迹。

  可惜银的含量实在太少了,想在月球上开挖银矿那是不可能了。

  不过对于空间探索来说更具意义的是,在被撞击的凯布斯月球坑的底部发现了大量的水。

  在月球表面,水约占总物质含量的5.6%,这些储存量足够保障人类未来在月进行的各种探索任务。

  美国太空总署艾姆斯研究中心的AnthonyColaprete说:“我们在这里发现了很多很多的水。”

  “月球上的水都是以水冰的物质形态存在。不过这对我们来说是利好消息,水冰资源更利于我们开展探索工作。它们在工作时并不需要专门加热;只需把水冰置于室温下,就可从土壤中提取出来,这种方法非常简单方便。”

  “作为参考说明——在一吨月球物质中,人们可以提取出5%,也就是11-12加仑的水。”

  土壤中还有一些物质是不怎么受欢迎的,比如大量的汞,可能对探索者造成潜在的健康危害。

  月球环形山观测与遥感卫星(LCROSS)项目中,“半人马座”火箭被撞击进入月球南极的一个环形山内。

  撞击产生的材料被传回至美国太空总署Nasa的月球轨道侦测器(LRO)进行数据分析。

  “提供和获取二者是可以保持平衡的。“Schultz解释道,他从60年代就开始研究月球,并于1984年进入了布朗大学。

  “这就表明提供是可以占上风的。我们这次的行动是为了收集材料,并不是单单为了掠取月球资源。”

  操纵LRO的还有一位来自美国西南研究所的行星物质学家Kurt Retherford博士,他认为这次撞月最令人惊讶的发现就是汞的储存量竟和水一样多。  他说:“这些汞的毒性足可以威胁到人类探月工程的开展。

  银原子也参与到了这场物质迁移中。但是Schultz博士强调,这些微量的贵重金属“并不具有开采意义”。

  “(在月球永久性阴暗区的)这些发现是数以万年的历史沉淀下来的,”Schultz说道,“它对探索地球的起源,以及太阳系、银河系的发源都有一定的指导意义。这段被隐藏的历史历久弥新地伫立在这里,等待着我们慢慢发掘。”